Molex:可穿戴设备 不可轻忽的连接器

2014-06-03 09:33:25  来源:中国电子报、电子信息产业网   作者:  点击:   放大字体  缩小字体 0
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【大比特导读】可穿戴设备近年来发展十分迅速。但是大家的注意力多集中于产品的创意、外形,或者处理器、平台等方面,却对其中一个看似不起眼,却十分重要的器件有所忽视,那就是连接器。针对这一市场的技术趋越与发展前景,连接器企业如何看待?记者采访了Molex公司全球市场推广及传讯副总裁BrianKrause。

可穿戴设备近年来发展十分迅速。但是大家的注意力多集中于产品的创意、外形,或者处理器、平台等方面,却对其中一个看似不起眼,却十分重要的器件有所忽视,那就是连接器。针对这一市场的技术趋越与发展前景,连接器企业如何看待?记者采访了Molex公司全球市场推广及传讯副总裁BrianKrause。

记者:可穿戴设备虽然很热,但还没有大规模普及,您觉得主要原因是什么?

BrianKrause:智能手机和平板电脑的快速增长正好说明了创新的制造商如何创建全新市场的方式。而且,这将对人类社会的工作、娱乐、获取新闻和娱乐,以及通信的方式产生广阔深远的影响。我们预计便携和可穿戴设备电子产品继续保持增长的势头。同时,可穿戴设备的吸引力慢慢增强,这些产品可能普及得不算快速,但许多新产品已处于原型构建阶段。从设计的角度来看,可穿戴设备虽然带来了在功能丰富的环境中要满足信号和功率需求的复杂挑战,但却能够提供紧凑、轻量及耐用的产品,并且具有人们想要穿戴的美观外形。

记者:影响可穿戴设备市场发展的主要因素是什么?在功能、设计、软硬结合方面需要如何着力提升?

BrianKrause:大多数可穿戴设备将是伴随着或“第二个”移动设备,通常采用短距、低功率无线方式如蓝牙低功耗(BluetoothLowEnergy)或Wi-FiDirect来连接至智能手机,这意味着它们将对价格非常敏感的,而且消费者也期待在价格相对较低的设备上拥有一系列应用,这将会给设计工程师和制造商带来重大挑战。例如,高质量的显示屏可能是BOM清单中的主要组件。此外,可穿戴设备显然将会包含广泛的功能性,而这就需要小型化设计。

采用无线方式来连接或“配对”两个设备”必须是非常简单的和无障碍的,这将会需要高质量的无线元器件,具有高信号完整性水平,并且结合很好的软件设计。这是软件设计可以改进的一个领域,而外形尺寸也自然是大多数终端用户的重要考虑因素,例如,终端用户需要相当大且容易观看的智能手表吗?或是小巧且不引人注目的呢?无论哪种方式,对于内部电子组件包括互连解决方案的小型化要求都是无可避免的,这正在Molex公司拥有主要专有技术的领域。

可穿戴设备如智能手表和智能眼镜等都是相似的,均是针对通信数据、以及通知和警报的显示而优化。这两种类型的设备均是复杂且紧凑的,而且其互连要求也相同,需要在空间非常受限的环境中保持信号和功率的完整性。电路板布局限制包括使用双面PCB,将会需要使用FFC/FPC“柔性”(flex)连接器,在需要屏蔽的场合使用micro-coax互连产品。

特别地,我们在2014年将会看到设计用于超移动设备(包括加速计、磁力计和陀螺仪,以及智能手表和眼镜)的MEMS-based传感器的数目不断增加。市场上的智能手表已经集成了可让骑自行车的人在运动中看到如速度等性能数据的传感器。Molex现在提供用于这个领域的触摸传感器,在设计中加入了多种开关格式和布局。可用的选项包括了分立式开关、滑动开关、转轮,并且结合了触觉和非触觉产品。触觉,或触觉振动、反馈和接近感测则是附加的选项。Molex提供的这些解决方案都可以直接适用于可穿戴设备。

Molex带来了在这类新设备方面的丰富经验,例如,我们了解在密集封装的电子产品中,线对板连接器的插配通常需要高插入力,这可能导致对元器件的损坏。相应地,Molex提供一款节省空间的Micro-Lock连接器系统,确保业界最低的2.00mmpitch连接器插入力,结合了防损坏(damage-proof)针脚保护,以防止接头针脚在成角度插配期间发生弯曲或压碎。Micro-Lock连接器带有护墙(guardwall)和卡位(detent)特性,导引胶壳进入连接头,实现安全的免损毁插配

记者:对可穿戴设备市场的发展趋势如何看待?真正大规模启动的时点是什么?

BrianKrause:包括智能手表、智能眼镜、智能衣服,甚至高档的智能珠宝等可穿戴设备市场,预计将会成为一个数十亿美元的市场。消费者对于可穿戴设备的预期与新兴的远程医疗和远程医疗监控应用有着惊人的相似之处。无论用户希望制订商业约会的日程、跟踪营养和健身目标、保护孩子、家庭和宠物,或者监测其心率或血糖,他们都期望拥有舒适、便利、耐用的不太笨重的设备,并且具备了通过Wi-Fi、USB、蓝牙,以及其它常用的通信协议,与其智能手机或平板电脑同步或无缝通信的能力。

记者:创意设计对于可穿戴设备发展起到哪些关键作用?模块化的发展如何创意设计相辅相成?

BrianKrause:创新设计将对可穿戴设备的开发带来重大的影响,面向超移动领域的高度紧凑外形尺寸产品需要使用全新的互连技术。突破性技术如激光直接成型(LaserDirectStructuring,LDS)技术,可以生产高度可靠且耐用的模塑互连器件(MoldedInterconnectDevice,MID)。例如,复杂的3D天线生产,可以使用LDS技术来将3D设计转移到模塑天线载体上,甚至直接在器件上面成型,而同时确保信号和功率完整性。Molex正持续不断地开发这些微小型互连产品,LDS技术及MID成型技术当然支持可穿戴设备的模块化设计方法。

Molex为可穿戴设备领域提供的解决方案和产品就是我们通常为移动设备领域所提供的。Molex在这个领域的主要实力包括了广泛的微小型连接器阵列、柔性印刷电路连接器、SIM和SD卡插座、相机插座、I/O产品、键盘、机电组件和内部天线。我们为移动电话、平板电脑和笔记本电脑领域的不同市场领导厂商设计和制造了多种全球最小的连接器产品。Molex在无线技术和连接性领域一直发挥重要的作用,技术进步和产品融合为移动设备市场带来了广泛的功能性,助力人们更好地管理日常生活。

Molex的微小型移动设备创新阵列现在包括MobliquA™天线技术,集成了在Molex的标准和定制天线设计中成功使用的专有带宽增强技术。MobliquA技术设计用于在任何具有无线接口天线的应用中提升阻抗带宽,包括移动电话、智能电话、平板电脑和膝上型电脑,而且可以应用于可穿戴设备。该设计支持各种制造商技术,包括激光直接成型(LDS)和柔性线圈,而且非常适合模块化设计方法。

对于移动设备上的触摸功能显示屏,Molex现在提供投射电容式触摸屏,这些产品充分利用公司现有的电容式开关技术,提供具有响应性和直观操作性的多触摸功能。这些触摸屏提供定制的嵌入式软件、多种屏幕和眼镜类型、多种外观和各种不同的输出接口选择,可让OEM厂商满足特定的客户需求。

同时,令人激动的理念正在医疗保健领域出现,业界开发采用无线方式将数据传送回医院和医生处的可穿戴设备,使得病患能够更有效地、自主地和经济地监控和管理其健康状况和条件。用于医院中和医院外的诊断和治疗设备包括便携式监视仪、X射线设备、磁共振设备(MRI)、血液透析装置和其它医疗电子产品,这代表着Molex一系列连接器、开关、天线,以及标准和集成定制组件的高增长潜力市场。

本文由大比特资讯收集整理(www.big-bit.com)

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